Generation 6 is here!

Zo verkrijg je een koppositie in topsport..

Het leest als een jongensboek. In 2009 kwam AAA-LUX vanuit een kantoor in het centrum van Eindhoven, met een wereldprimeur. Binnen 8 jaar tijd heeft het zich een toppositie verworven op het gebied van LED sportveldverlichting. Met de introductie van alweer de 6e generatie LED schijnwerpers, verwacht het bedrijf deze positie verder uit te bouwen.

Nog regelmatig krabt men zich in Eindhoven achter de oren. Prachtig dat we als MKB bedrijf, zo snel een prominente positie hebben verkregen bij voetbalclubs in de Engelse Premier League, de Duitse Bundesliga, de Italiaanse Serie A en het Nederlandse voetbal. Maar ook in andere sporten zoals bij de Franse basketbalkampioen Asvel, de Roger Federer Arena van de Zwitserse tennisbond of het Davis Cup stadion van België. Dit zijn enkele voorbeelden van een topsportomgeving waar AAA-LUX wordt toegepast.

 

Niet zomaar een schijnwerper

Voor het grote publiek zijn vooral de grotere stadions zichtbaar, met de sterk in opkomst zijnde  showverlichting. “Wij doen dat soort werk natuurlijk ook met enige regelmaat, maar vaker nog richten wij ons op het trainingscomplex. Kijk bijvoorbeeld eens naar een club als Schalke04”, aldus Erik Swennen, CEO van AAA-LUX. “Dat heeft behoefte aan beter licht tegen lagere totale kosten, dus wil men LED. Wat wij dan heel goed kunnen is de bestaande infrastructuur gebruiken, bijvoorbeeld de bestaande lichtmasten. Normaal is LED zwaarder en groter dan conventionele schijnwerpers, om de warmte weg te kunnen koelen. AAA-LUX heeft echter in 2009 al de principiële keuze gemaakt om lichtgewicht en klein te ontwerpen. Dat verklaart de bijzondere vorm van het armatuur, niet één grote lichtbak maar meerdere spots die samen één schijnwerper vormen.”

Swennen vertelt: “Mensen denken er meestal niet over na, voor hen is een schijnwerper iets eenvoudigs en zo moet het ook zijn. Maar er is echter behoorlijk wat slimme techniek en tactiek nodig om die schijnwerper met LED mogelijk te maken. We zijn daarin een specialist.”

 

Bereikbaar voor de breedtesport

Het voorbeeld van Schalke04 is een mooie brug naar de breedtesport omdat de gebruikte infrastructuur  – het type en de posities van de lichtmasten –  vergelijkbaar is. In iedere stad en in ieder dorp heb je meerdere sportaccommodaties waar mensen dagelijks hun sport bedrijven. Daar is het realiseren van een kostenbesparing vaak een pure noodzaak. Clubs moeten hun begroting op orde krijgen en omdat het licht jaarlijks tussen 400 en 1000 uur brandt, speelt het reduceren van energiekosten daarbij een hoofdrol.

De investering in LED verlichting is te overzien wanneer alle masten en bekabeling behouden kunnen worden. Met het slimme ontwerp past AAA-LUX heel vaak binnen de technische beperkingen van de bestaande infrastructuur. AAA-LUX heeft daarmee LED verlichting bereikbaar gemaakt voor meer verenigingen, ook voor die met een kleiner budget. Swennen: “Mede ook dankzij de goede gelijkmatigheid van het licht en slimme technieken in bijvoorbeeld de elektronica, het aansturen van de schijnwerpers of het beperken van lichthinder, zorgt dat ervoor dat we veel projecten winnen.”

 

Gen6: Voorsprong behouden

Dat is andere bedrijven in de wereld ook opgevallen. Er zijn meerdere pogingen gedaan om het AAA-LUX ontwerpprincipe te kopiëren. Het is daarom zaak om de voorsprong te behouden. Om die reden introduceert AAA-LUX Gen6 (Generatie 6). Een armatuur dat nog lichter is en minder windvang heeft. Hierdoor past het op nog meer bestaande masten. Bovendien is de schijnwerper elegant en toch robuust. “Men noemt het nu al de V8 motor onder de LED schijnwerpers”, aldus Swennen, verwijzend naar de 8 LED modules die samen één schijnwerper vormen. “Een voor de hand liggend vergelijk als je kijkt naar z’n stoere vorm. Maar uiteraard gaat dat vergelijk op het gebied van energieverbruik totaal niet op.”

 

Slimme Monitoring

Daarnaast introduceert het bedrijf een nieuw besturingssystem, onder de naam Control Box 2.0. “Eenvoud in installatie en gebruik, dat is belangrijk. Maar wij zien veel kansen in het bieden van gebruikerscomfort. Dat uit zich in een touchscreen of een app (met de toepasselijke naam AAApp), maar vooral in de wijze waarop het complete verlichtingssysteem wordt gemonitord”, vertelt Swennen.

Klanten krijgen 24/7 inzicht in zowel het energieverbruik als in de technische staat. Wanneer een armatuur langzaam warmer wordt omdat er bijvoorbeeld een vogel er zijn nest op heeft gebouwd, neemt het systeem dat waar en kan er preventief actie worden ondernomen om te voorkomen dat een armatuur beschadigd raakt. Swennen: “Het gevoel dat het verlichtingssysteem in de gaten wordt gehouden, is iets wat door klanten enorm wordt gewaardeerd.”

 

Schaalgrootte neemt toe

Dat AAA-LUX wordt gewaardeerd, blijkt wel uit de resultaten. Het bedrijf levert ruim 200 projecten per jaar op 5 continenten en die projecten worden steeds groter en opvallender. Bijvoorbeeld een trainingscomplex voor het WK in Qatar of een enorme golfbaan, met een aantal schijnwerpers waarmee je met gemak vijf UEFA Champions League stadions zou kunnen verlichten. Of bijvoorbeeld skipistes met een vergelijkbare omvang. “De schaalgrootte neemt enorm toe”, aldus een trots glimlachende Swennen.

Het nieuwe pand dat vorig jaar in gebruik is genomen, piept en kraakt nu al weer in zijn voegen. Momenteel worden mogelijkheden onderzocht om verder uit te breiden. Want naast sportveldverlichting richt AAA-LUX zich ook op industriële verlichting, ook hier op hoge masten, zoals met name havens, vliegvelden en grote parkeerterreinen.

“Ja, het kan snel gaan”, zegt Swennen met enig gevoel voor understatement. “En we verwachten veel van de 6e generatie AAA-LUX LED schijnwerpers”.